Allergie et intolérance alimentaire : quelle différence ?

  • Une allergie se produit lorsque le système immunitaire réagit à des allergènes (des substances qui provoquent la réaction allergique) contenus dans les aliments. C’est une réaction de défense excessive à une substance que l’organisme considère alors comme un « ennemi ».
  • L’intolérance alimentaire n’implique pas le système immunitaire. L’intolérance alimentaire se produit lorsque l’organisme n’est pas capable de digérer proprement un aliment ou un composant de l’aliment. L’intolérance alimentaire est plus fréquente que l’allergie.

Quels sont les symptômes d’une allergie et d’une intolérance alimentaire ?

  • La majorité des allergies se manifestent par des réactions intestinales (nausées, vomissements, maux de ventre) ou cutanées (urticaire ou eczéma par exemple). Il arrive également qu’elles affectent le système respiratoire et les sinus.
  • Les symptômes d’une intolérance alimentaire impliquent le plus souvent des ballonnements ou des maux d’estomac.

Cependant, seule une allergie peut entraîner un choc anaphylactique, parfois mortel. Les arachides et les fruits de mer sont les aliments qui déclenchent le plus de réactions allergiques graves.

Diagnostic d’une allergie alimentaire

L’allergie et l’intolérance alimentaire peuvent être bien diagnostiquées par des méthodes scientifiques.

Il faut d’abord consulter un médecin pour s’assurer que les symptômes ne sont pas dus à d’autres phénomènes, au travers d’un interrogatoire précis sur les manifestations allergiques observées.

Il est important de faire des tests médicaux précis pour les allergies et intolérances, afin d’être certain d’exclure le bon aliment.

Les principaux aliments allergènes

Les aliments le plus souvent responsables des allergies alimentaires graves sont :

  • les arachides (cacahouètes);
  • le lait de vache;
  • les fruits à coque
  • les oeufs;
  • les poissons;
  • les fruits de mer
  • le soja;
  • le blé.

La maladie coeliaque et l’intolérance au gluten

La maladie cœliaque est une intolérance grave au gluten (un mélange de protéines) : une infime quantité de gluten peut alors endommager gravement la paroi intestinale.

Il est indispensable d’effectuer des analyses – un test sanguin et une biopsie (un petit morceau de la paroi de l’intestin grêle est prélevé et examiné) – afin de savoir s’il est nécessaire de suivre un régime sans gluten strict à vie.

Par ailleurs, certaines personnes peuvent être sensibles au gluten sans souffrir de maladie cœliaque. Dans ce cas l’éviction totale du gluten n’est pas nécessaire.

Que faire lorsque l’on souffre d’une allergie alimentaire ?

  • Pour prévenir l’allergie, il faut éliminer l’alimentation ou de l’environnement l’aliment ou le composant incriminé.
  • En cas d’intolérance alimentaire, diminuer les portions peut parfois s’avérer suffisant pour éviter les symptômes.
  • Il faut bien vérifier la composition des produits industriels préparés en lisant les étiquettes, car l’aliment allergisant peut y être présent sous forme de traces.
  • Si vous souffrez de plusieurs allergies ou intolérances alimentaires, il faut faire attention à remplacer les aliments supprimés par d’autres aux qualités nutritionnelles proches, pour ne pas réduire vos apports en nutriments.
  • Consulter un médecin pour mettre en place un régime d’exclusion ou trouver des aliments de substitution.
  • Expliquer la situation à son hôte ou au tenancier du restaurant lorsque l’on mange en extérieur.
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